Az év bejelentésére számítottak a NASCAR-rajongók, de végül be kellett érniük Chase Elliott retró-autójával

Az év bejelentésére számítottak a NASCAR-rajongók, de végül be kellett érniük Chase Elliott retró-autójával
credit: Hendrick Motorsports





Kedden délután egy rövidke videó kíséretében szellőztette meg a Hendrick Motorsports, hogy valami igazán nagy dologra készül.

A mindössze 11 másodperces felvételen egy overálba öltözött versenyző lábai voltak láthatók, majd amikor az illető lehajolt premier plánba kerültek Dale Earnhardt Jr. ikonikus csontos kesztyűi.


A bejelentést ráadásul a szupersztár versenyző podcastjének másnapi adásába ígérték.

Ennek kapcsán villámgyorsan elterjedt a pletyka, miszerint májusi, North Wilkesboro Speedwayen rendezendő all-star futamon Dale Jr. fogja helyettesíteni Kyle Larsont, akinek a versennyel egyidőben az Indy 500 kvalifikációján lesz jelenése.

A spekulációk alá maga a 2021-es bajnok is adta a lovat:



Ebből adódóan érthető volt a rajongók össznépi csalódottsága, miután kiderült, hogy mégsem Junior tér vissza bő hat év után a Cup mezőnyébe.

A Hendrick Motorsports nagy titka ugyanis nem más volt, mint Chase Elliott 9-es számú Chevyjének vadiúj, darlingtoni fóliája.

Az immár zsinórban hatszor a széria legnépszerűbb pilótájának választott georgiai a májusi retró-hétvégén Earnhardt Jr. 2014-es, National Guard által szponzorált dizájnjával hajt pályára, amivel a most 48 éves veterán négy győzelmet aratott, beleértve a Daytona 500-at is.

„Ez rohadtul tökéletes” – reagált az autóra a NASCAR népszerűségi versenyét tizenhatszor megnyert Junior.

A leleplezés kapcsán Elliott elárult egy apró kis személyes részletet a tíz évvel ezelőtt D500 kapcsán:

„[A futam másnapján] hétfőn elkéstem a suliból, mert egész éjjel fent voltam és néztem, ahogy megnyered a versenyt.”

Erre Junior:

„Még iskolába jártál?”

Elliott bólintott:

„Igen, gimibe.”

Ekkor egykori Xfinity (akkoriban Nationwide)-főnökében tudatosult az idő múlása:

„Ó, Istenem!”