Vezette a futamot, majd kigyulladt a lába, aztán győztes versenyzőjével taxizott a victory lane-re Dale Earnhardt Jr.

Vezette a futamot, majd kigyulladt a lába, aztán győztes versenyzőjével taxizott a victory lane-re Dale Earnhardt Jr.



Enyhén szólva is eseménydús versenyen van túl a Bristol Motor Speedwayen Dale Earnhardt Jr.

A NASCAR Hírességek Csarnokába is beiktatott sztárpilóta a tavaly áprilisi, martinsville-i futam óta először tért vissza az Xfinity Series mezőnyébe. Mint 2011 óta minden évben, ezúttal is saját csapata, a JR Motorsports gépének volánja mögött hajtott pályára

A BMS félmérföldes oválján ezt megelőzően utoljára 2017-ben versenyzett, teljesítményén azonban a kihagyás semmit sem látszott.

A kvalifikáción csak a tizenötödik rajthelyet szerezte meg, a futam során azonban sikerült nem kevesebb, mint 47 körön át az élre állnia.

A harmadik szakaszban úgy tűnt, minden esélye megvan egy remek befutóra, ekkor azonban a technika ördöge bevitt egy óriási gyomrost a 88-as Chevy gárdájának, egyben Junior gigantikus méretű rajongótáborának.

Huszonkilenc körrel a vége előtt – miközben a top 5-ben haladt – a 48 éves veterán váratlanul a pit fel vette az irányt az autójában felcsapó lángok miatt.

Az egyre erőteljesebb füstbe burkolózó cockpitből végül a Joe Gibbs Racing 1-es számú, John Hunter Nemechek által vezetett Toyotájának csapattagjai tagjai rántották ki, de szerencsére megúszta sérülés nélkül.




A leintés után jól látszott, hogy a jobb bokájánál az overálja nem csak megperzselődött, de egy helyen teljesen át is égett.

„A váltóalagút valahogy kigyulladt” – nyilatkozta Junior, miután átesett a kötelező orvosi ellenőrzésen.

„Észleltem a füstöt az autóban, éreztem a szagát és arra gondoltam, hogy talán kívülről jön. Aztán megláttam egy nagy lángnyelvet… Az overálom égett és azonnal arra gondoltam, hogy nem tudok tovább menni, meg kell állnom.

Általában a tűz csak még nagyobb lesz azután, hogy megállsz. Szóval lehúzódtam a pitnél és néhány ott lévő srác elég éber volt ahhoz, hogy odajöjjön és segítsen nekem. Utálom az egészet. Úgy tűnt, hogy a top 10-ben, de lehet, hogy a legjobb ötben is végezhetünk. A győzelemre is lett volna esélyünk, ha az autó jól megy a végén. Nehéz nap volt, de jól éreztem magam.

A helyzet abból a szempontból csak még ijesztőbb volt, hogy sokak előtt felsejlett a 2004-es, sonomai sportautó-balesetének emléke, aminek során kis híján bennégett az autójában. Junior ennek kapcsán máig állítja, hogy az életét édesapja, a néhai Dale Earnhardt szelleme mentette meg.

Erről az esetről ebben a cikkben lehet bővebben olvasni:

>>>>>Édesapja szelleme mentette meg a tűzhaláltól Dale Earnhardt Jr.-t?


A helyzet most szerencsére messze nem volt ilyen drámai, a kockás zászlót követően pedig bőven akadt ok az örömre is.

A Food City 300-at ugyanis a szintén a JR Motorsportsnak vezető Justin Allgaier nyerte meg, aki ezzel bejutott a playoff következő, top 8-as szakaszába.

A 37 esztendős pilóta pedig stílszerűen a győzelmi interjúja során jelentette be, hogy még legalább egy évig marad a gárda 7-es autójának volánja mögött.

Az ünnepélyes díjátadóra Allgaier „taxisofőrként” elfuvarozta magával édesapját, valamint főnökét és csapattársát, azaz Juniort is.

A JRM-nek a lángok mellett egy másik meleg helyzetben is része volt.

A 166. körben Josh Berry összeütközött Sam Mayerrel, ami mindkettejük azonnali kiesését vonta maga után. Az incidensbe belekeveredett Brandon Jones nem sokkal később szintén feladni kényszerült a versenyt a felfüggesztés sérülése miatt.

Ezzel a csapat három pilótájának – ebből Berry és Mayer személyében két playoffosnak – is búcsút inthetett alig tíz kör leforgása alatt.